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창선·삼천포 대교 (三千浦 大橋)

창선. 삼천포 대교 (三千浦大橋)

창선·삼천포대교는 우리시의 대방과 남해군의 창선을 연결하는 연륙교로써 우리시와 남해군 사이 3개의 섬(늑도, 초양도, 모개섬)을 잇는 창선대교, 초양대교, 삼천포대교, 단항교, 늑도대교 등 5개의 다리를 말합니다. 1995년 2월 착공하여 2003년 4월에 완공하여 개통하였으며, 사천시내를 지나 삼천포로 들어서면 시원한 바다 내음이 나를 반기는 것 같은 착각을 하게 만들 만큼 푸르고 맑은 바다가 있습니다. 그 위에 아기자기 섬들의 가교 역할을 하는 다리가 있는데 그곳이 바로 창선·삼천포 대교 입니다. 새 생명의 시작을 알리는 봄이 오면 사천에도 자연이 기지개를 켜는 모습을 볼 수가 있습니다. 그중에도 봄이 왔음을 우리에게 특별하게 알려주는 곳이 있는데 그곳이 바로 창선·삼천포 대교 입니다. 창선·삼천포대교는 늑도, 초양도, 모개섬을 연결해주고 있는데 봄이 되면 만개하는 유채꽃 밭이 유명한 관광명소로 수려한 장관의 한려수도과 더불어 그림 같은 다리, 유채꽃 밭이 어우러져 그야말로 절경이라고 부를 수밖에 없는 풍경이 펼쳐집니다. 4월 무렵이면 남해 곳곳에는 유채꽃이 만발합니다. 그중에서도 창선·삼천포대교를 연결하는 섬들의 유채꽃밭은 유채 풍경 중 백미로 꼽히는 곳이기도 합니다. 도로에선 잘 보이진 않지만 도로 아래편으로 몇 걸음만 옮기면 오목한 산비탈을 따라 흐드러지게 피어 만발한 유채꽃이 보는 이의 마음까지 화사하게 물들이는 것을 느낄 수 있습니다. 각산 자락 끄트머리 산비탈에 올망졸망 피어난 노란 물결이 푸른 바다와 어우러져 여느 곳에서는 쉽게 볼 수 없는 장관을 연출합니다. 관광객들이 자주 찾는 단골명소임은 당연하고 창선·삼천포 대교의 주변 풍경은 가히 한 폭의 그림이라 해도 모자랄 만큼의 아름다운 모습으로 우리의 눈을 즐겁게 해주는 곳이기도 합니다. 인접한 또 다른 관광 명소인 각산에 올라 삼천포 인근 해상과 창선.삼천포 대교의 전경을 쉽게 감상 할 수도 있으며 최근에 조성된 대교공원에서도 시원한 바다 내음을 충분히 만끽할 수 있습니다. 사천의 랜드마크 중 하나라고 볼 수 있는 창선·삼천포대교 해가 없는 밤에도 그 뛰어난 자태를 숨길 수가 없는데 한 밤중에 바다 위를 아름답게 물들여 버리는 창선.삼천포 대교의 야경모습은 놓칠 수 없는 또 하나의 절경이라 감히 말할 수 있습니다. 형형색색의 조명을 몸에 두르고 사천의 한 부분을 밝혀주고 있는 창선.삼천포대교를 보고 있으면 주변의 다른 야경들마저 무색해지는 느낌을 받기도 합니다. 어쩌면 밤이어서 차가워진 바다바람마저도 그 야경의 일부처럼 느껴질 만큼 창선·삼천포 대교는 주변 풍경과 환경에 잘 녹아 있다는 느낌을 줍니다. 대한민국의 아름다운 길로 선정된 창선·삼천포 대교는 그 길을 걷다 보면 왜 이 길이 아름다운 길로 선정되었는가를 알게 됩니다. 에메랄드빛 바다와 그 위를 지나는 붉은색의 교량은 사진으로만 봐도 직접 가서 꼭 한번쯤은 걷고 싶어지게 만드는 매력이 있고 삼천포의 그림 같은 마을들과 계절마다 형형색색으로 변하는 주변 자연 풍경은 그 길을 걷는 사람으로 하여금 감성에 젖어 들게 만들만큼 아름다운 경치를 만들어내 오랫동안 기억에 남을 추억을 선물합니다.
실안 낙조 (實安 落照)

실안 낙조 (實安落照)

삼천포 대교 옆 아름다운 실안노을 길에서 볼 수 있는 실안낙조는 주변 바다의 죽방렴과 옹기종기 떠 있는 그림 같은 섬들 그리고 마치 이 풍경을 감안하여 일부러 그 자리에 세운 듯 한 등대가 어우러져 한 폭의 작품과 같은 경관을 연출합니다. 낙조가 시작 될 때면 따뜻한 느낌의 색상이 온 세상을 물들이듯 실안만 전체를 감싸고 푸르던 바다마저도 그 온기로 감싸지는 느낌을 받습니다. 평온하고 포근한 자연에 취해보고 싶으시다면 지금 실안낙조를 보러 떠나세요. 야경으로 유명한 관광지인 삼천포 대교의 모습을 담으러 간 곳은 실안해안도로였습니다.
해가 서산너머로 모습을 감추며 온 세상을 붉게 물들이고 있을 때 쯤 무심코 해안 쪽으로 돌린 눈앞에는 나도 모르게 탄성을 자아내게 만드는 경관이 연출되고 있었습니다.
실안낙조, 바로 그것이었던 것이죠. 애초에 계획에 없었던 것이 덤으로 걸려들었단 느낌이 들어서일까 사천해안에 짙게 깔린 붉은 노을 빛은 다소 차갑게 불던 바닷바람마저도 순간 따스하게 느껴질 만큼 포근함 그 자체였습니다.
해가 넘어갈세라 부랴부랴 카메라에 그 풍경을 담기 시작했습니다.
수평선너머의 산자락부터 조각조각 떠 있는 작은 무인도들과 그림 같은 등대와 죽방렴들 그 무엇 하나 빼 놓을 수 없는 요소임에는 분명 했습니다. 마치 고되고 힘든 하루를 보내고 온 스스로에게 작은 위안이라도 하는 듯 따뜻하게 감싸주는 편안한 느낌이었습니다.
실안낙조는 많은 사진 전문가들의 단골 장소인 만큼 낙조의 경관으로는 아주 유명한 곳 입니다. 우리나라 9대 일몰 장소 중 하나로 꼽히기도 했습니다. 사천 앞바다에 펼쳐져 있는 천혜의 자연경관과 더불어 해안 가까운 곳에 위치한 죽방렴의 모습은 사천이 위치한 지리적 요건이 충족되어야 가능한 그림이 아니었나하는 생각을 해 봅니다. 누군가가 이곳 실안에서의 낙조 모습을 카메라에 담기 위해 수십 번 같은 장소에 오기를 반복했다는 말을 들었습니다.
이날은 운이 좋았는지 곳곳에 구름이 조금씩 떠있긴 했지만 해넘이가 시작되고 그 구간이 되는 곳에는 마치 그 모습을 잘 담으라는 듯 구름들이 자리를 비켜주는 느낌이었습니다.
완전히 맑은 하늘에 붉디붉은 풍경은 아니었지만 실안낙조가 왜 아름다운 낙조로 유명한지 조금은 피부로 느낄 수 있는 순간이었습니다.
사실 처음 온 것은 아니었지만 이전에 방문했을 때는 우연히 길을 가다 너무나 아름다운 석양에 저도 모르게 걸음을 멈추고 하염없이 감상하던 때가 있었습니다. 그게 지금 보는 유명한 실안낙조인지는 훗날 알았지만 말이죠. 누구나, 언제든 한번쯤은 가보라고 추천하고픈 장소 중 하나인 실안낙조는 카메라에 담아 보는 것 보단 직접 눈으로 경관을 감상하고 불어오는 바다바람, 바다 내음과 더불어 잘게 부서지는 파도소리까지 겸한다면 시각, 촉각, 청각, 후각을 동시에 만족시킬 만큼 아름다운 자연의 모습을 더욱 가까이 접하게 되시리라 생각합니다.
사천엔 아름다운 곳들이 정말 많습니다. 그리 많이 알려지지 않아도 다른 유명한 관광지에 비해 전혀 손색이 없는 장소들로 자연이 주는 아름다움을 바라보며 가족과 연인이 즐기기에 부족함이 없는 장소로 가득한 곳이 사천인 것 같습니다.
남일대(南逸台) 코끼리 바위

남일대 (南逸台) 코끼리 바위

조개들이 잘게 부서져 이루어진 고운 모래실 백사장을 품고 있는 남일대 해수욕장 그 해수욕장 끄트머리에 자리한 코끼리 형상의 바위, 마치 코끼리가 물을 마시는 듯 한 모양이라 하여 남일대 코끼리 바위라고 부른답니다.
사시사철 눈이오나 비가 오나 언제나 그 자리에 있어 저절로 발걸음이 멈춰지고 눈길이 가는 코끼리바위. 주변의 수려하고 시원한 풍경과 함께 잘게 부서지는 파도까지 함께 감상 할 수 있는 남일대 코끼리 바위로 지금 안내합니다.
다소 아담하지만 그 경치가 모든 것을 받쳐주는 남일대 해변의 해안 끝자락에는 코끼리 바위가 위치해 있습니다.
여타 관광지는 배를 타고 접근을 하거나 멀리서 바라만 봐야하는 것과는 달리 남일대 코끼리바위는 바로 근처까지 접근이 용이하여 깎아지른 듯 한 코끼리바위의 위용을 감상할 수 있습니다. 그래서인지 남일대의 코끼리바위가 더욱 친숙하고 가깝게 느껴지는 건지 모르겠습니다.
사천의 8경중 하나인 남일대 코끼리바위는 주변의 해수욕장과 잘 갖추어진 해안로, 그리고 접근의 용이함 때문에 많은 관광객들이 찾는 관광지 입니다. 잘게 부서지는 파도와 그 소리가 가슴을 더욱 시원하게 만들어주기도 하고 그 앞에 펼쳐진 남해바다의 한려수도 풍경이 절경을 연출하기 때문에 사시사철, 계절에 관계없이 찾게 되나 봅니다. 계절마다 그 옷을 다르게 갈아입는 것 같은 팔색조 같은 매력을 뽐내는 사천 남일대 코끼리바위를 보러 떠나볼까요?
선진 리성 벚꽃

선진 리성 벚꽃

봄이 오면 움츠렸던 몸을 움직이고 따스한 봄 공기와 꽃향기를 맡으러 사람들은 봄나들이를 많이 나섭니다.
그중 봄꽃하면 벚꽃, 벚꽃하면 벚꽃축제가 가장 먼저 떠올려집니다. 대한민국에는 여러 지역에 걸쳐 수많은 벚꽃 축제가 벌어집니다. 너나 할 것 없이 아름다운 눈꽃을 맞으러 떠나는 봄의 벚꽃축제. 이곳 사천도 벚꽃축제로 유명한데 사천 선진리성으로 벚꽃들의 향연을 구경하러 떠나볼까요?
사천의 선진리성은 임진왜란 시기에 쳐들어온 왜군들이 거점을 마련하기 위해 쌓은 일본식 성곽이라고 합니다. 그래서 선진리왜성이라 부르기도 합니다. 과거의 기록을 보면 선진리성의 성 안쪽과 외곽 쪽으로 많은 시설과 건축물들이 있었다고 합니다. 지금은 야트막한 언덕에 성곽의 흔적만 확인 할 수 있으며 봄이 되면 성의 주변에 벚꽃이 만발하여 마치 과거의 상처를 벚꽃으로 감싸려는 듯 한 모습이 관광객들을 맞이합니다. 따스한 봄볕이 내려쬐는 어느 날, 벚꽃으로 사천에서 유명한 선진리성으로 향합니다. 선진리성으로 향하는 길목 입구에서부터 벚꽃들이 만발해 있었습니다. 도로 양옆에 빼곡하게 들어선 벚나무들이 바람이 살랑살랑 불 때면 화려한 눈꽃을 흩뿌리며 사람들을 반기는 듯합니다. 그래서인지 괜히 기분도 좋아지고 마음이 설레어집니다. 가족, 친구, 혹은 연인들이 저마다 카메라를 들고 여기저기에서 사진을 찍기에 바빠 보입니다. 언제부터인가 봄꽃하면 벚꽃이 대표적이 될 정도로 전국 여기저기에서 벚꽃축제가 성황인 것을 보면 역시나 그이유가 있는 것 같습니다. 아직은 덜 푸른 잔디밭에 밝은 빛을 띠는 벚꽃은 무엇보다 추웠던 겨울이 가고 새로운 봄이 오는 길목에서 제 몫을 톡톡히 하는 것 같습니다. 전국 각지에서 혹은 이곳 거주민들까지 곳곳에서 모여든 사람들이 저마다 돗자리를 펴고 이곳저곳에 앉아 있고 끊임없이 사람들로 북적이는 이맘때쯤의 선진리성은 사천시가 자신 있게 관광객들에게 소개할 수 있는 문화 콘텐츠임이 확실한 것 같습니다. 그만큼 가벼운 나들이의 발걸음을 더욱 즐겁게 해주는 이곳의 분위기가 한 몫 하는 것 같습니다. 따스한 봄날 사천의 선진리성 벚꽃여행은 어떠세요?
와룡산(臥龍山) 철쭉

와룡산 (臥龍山) 철쭉

와룡산은 높고 낮은 봉우리가 아흔아홉 개로 형성되어 구구연화봉 이라고도 불리며, 하늘에서 보면 거대한 용 한 마리가 누워 있는 모습과 흡사하다하여 와룡산이라고 불립니다.
거대한 용 한 마리가 누워 있는 모양에서 따온 와룡산이란 이름은 경북 안동의 와룡산에도 붙어있지만 높이로나 산세로나 비교할 수 없을 정도로 사천 와룡산의 조망은 뛰어나고 산세가 웅장합니다.
와룡산의 높이는 801.4m로 남쪽에 한려해상국립공원이 있으며 와룡마을을 중심으로 동그랗게 이어지는 주능선이 암봉에 둘러싸여 있습니다.
산 정상인 민재봉에 오르면 한려수도와 남해의 크고 작은 섬과 푸른 바다가 한눈에 들어오고 산의 남쪽 와룡골에는 고려 현종의 등극과 관련이 있다는 와룡사와 백천사, 백룡사, 적선사 등의 사찰 터가 남아있습니다.
와룡산은 사시사철 등산객들을 반기지만 봄이 오면 온 산에 철쭉이 만개하여 진홍색으로 물드는 최고의 모습을 보여줍니다. 와룡산 철쭉은 정상인 민재봉을 중심으로 능선을 따라 군락을 이루고 있습니다. 민재봉에서 새섬바위, 민재봉 삼거리, 기차바위로 향하는 세 갈래로 뻗은 능선과 좌우 사면이 온통 철쭉입니다. 그렇다고 5월에만 화려한 산은 아닙니다. 이미 3월 말부터 능선을 따라 진달래가 화려한 꽃을 피우고 있고 철쭉 군락에 드물지 않게 섞여있는 진달래도 볼 수 있습니다.
철쭉은 진달래 과의 낙엽관목으로 잎이 난 후 연분홍색의 꽃이 5월에 피며, 꽃 모양은 진달래와 비슷하나 진달래와 달리 잎이 난 후 꽃이 핍니다.
매년 5월초 와룡산 일원에서는 '와룡산 비룡제'가 개최됩니다.
와룡산 비룡제는 34년의 역사와 전통을 자랑하는 산악인들의 무사안녕기원제이며, 철쭉을 보면서 자연의 아름다움을 만끽할 수 있고, 산 정상에서 바라보는 멋진 바다 풍경을 감상하면서 즐길 수 있는 코스로 1박 2일에 걸쳐 개최됩니다.
5월의 푸름과 봄의 절정을 만끽하게 해주는 와룡산 철쭉!
봄의 아름다움을 최고조로 만끽할 수 있는 5월, 와룡산에서 봄의 '절정'을 직접 느껴보시기 바랍니다!
봉명산 다솔사 (鳳鳴山 多率寺)

봉명산 다솔사 (鳳鳴山多率寺)

다솔사에는 현존하는 건물 중 가장 오래된 조선 영조 때의 대양루를 비롯해 극락전, 응진전이 있으며 인근에는 보안암과 서봉암 등이 있습니다. 다솔사가 유구한 역사만큼이나 불자들의 순례지와 기도도량으로 신성시되는 이유는 무엇보다 적멸보궁(대웅전) 후불탱화 속에서 108개의 부처님 진신사리가 발견돼 세상의 이목을 집중시켰기 때문입니다. 여기에 다솔사 안심료는 만해 한용운 선생이 ‘독립선언서’의 초안을 작성했으며, 김동리의 소설 ‘등신불’이 저술된 뜻 깊은 곳이기도 합니다. 뿐만 아니라 다솔사는 우리나라 녹차의 태생지라 할 수 있습니다.
다솔사를 창건한 연기조사나 의상대사, 도선국사 등이 모두 이름 난 차승들로 알려져 있습니다. 이때 차 씨앗을 심었는지는 알 수 없으나, 다솔사 뒤 봉명산 주위에는 1만여 평의 야생 차나무가 자라고 있습니다. 고즈넉한 산사에서 진한 녹차 향에 젖어보는 것도 이곳을 찾는 또 하나의 즐거움으로 다가올 것입니다.
이처럼 다솔사는 우리나라를 대표하는 사찰 중 한 곳입니다. 유구한 역사는 물론 울창한 숲과 경치가 수려해 불자는 물론 관광객들의 발길이 끊이질 않는 곳이기도 합니다. 다솔사의 이곳저곳을 둘러보고 나면 천년의 역사를 거슬러 올라간 듯 한 착각을 불러일으킬 것입니다.
사천읍성 명월 (泗川邑城 明月)

사천읍 성 명월 (泗川邑城明月)

백성을 보호하고 외적을 막기 위해 쌓았다는 사천읍성은 현재 사천시민들의 휴식공간으로 조성되어 있으며, 사천읍성 높은 곳에서 바라보는 사천읍 경관과 달맞이가 무척이나 아름답습니다. 사천읍성의 위치는 정의리 일부와 선인리에 걸쳐 있으며, 현재의 수양공원 일대를 포함하는 전 지역이 옛 읍성지입니다. 축성 시기는 조선 세종 24년(1442)이며 병조참판 신인손이 왕명에 의해 성을 쌓았습니다. 이로부터 4년 뒤인 세종 27년(1445) 봄에 공청(공무를 보는 집) 등 모든 건물을 짓고 현기를 정동고읍에서 이곳으로 옮겼습니다. 규모를 보면 처음의 기록에는 성 둘레 3,015척, 성벽의 높이 10.5~11.5척, 성문과 옹성이 각 세 곳이라 하였습니다. 그 후의 기록에는 성둘레 5,015척, 성벽의 높이 15척, 성가퀴(여첩) 630곳, 성문 및 옹성이 각 세 곳에 있다 하였습니다. 이로 미루어 초기에 추가하여 증축이 있었음을 엿볼 수 있습니다. 이 성은 본래 백성을 보호하고 외적을 막기 위해 쌓았으나 임진 난 때 왜적에게 짓밟히는 수모를 겪었습니다. 이후 선조 32년(1598) 9월 28일경, 병사 정기룡 장군이 이끄는 조선군과 명나라 원군이 연합하여 이 성을 탈환하기 위해 혈전을 벌려 왜적을 몰아냈습니다. 이때 명나라의 유격장 노득공이 전사하였고 지금의 산성공원은 옛 성의 일부로서 성안에는 수양루와 팔각정 등 각종 휴게시설이 있어 사천 시민들을 위한 편안한 휴식공간이 되어주고 있습니다.
비토(飛兎)섬 갯벌

비토 (飛兎) 섬 갯벌

비토섬에 얽힌 이야기 또한 재미나다. 날 비(飛), 토끼 토(兎)자로 토끼가 날아올랐다는 전설에서 유래한 비토섬은, 별주부전의 전설이 서려있는 곳으로도 알려져 있다.
‘별주부의 고향’ 인만큼 토끼를 그대로 빼닮은 토끼섬, 납작 엎드린 거북모양의 거북섬, 그리고 월등도, 목섬 등 비토섬에 위치한 섬들에 관한 재미나는 이야기도 길 따라 흐른다.
섬 여행을 계획하고 있다면 비토섬으로의 여정은 어떨까. 서정적인 섬마을의 풍경과 더불어 새해의 힘찬 원기를 얻고 돌아올 수 있는 여행지로 금상첨화다. 비토섬은 ‘삼천포’로 빠져야 만날 수 있다. 삼천포로 빠진 후 사천만을 가로지르는 사천대교를 건너 서포면 선전리에서 비토섬을 잇는 비토교를 지나야 비로소 당도할 수 있다. 사천시 끝자락 섬인 비토섬은 섬은 섬이나 배를 타지 않아도 되는 섬이다. 모름지기 섬이라 하면 배를 떠올리는 것이 일반적이나 비토섬은 지금으로부터 20여 년 전 놓아진 연륙교로 인해 이제는 섬 아닌 섬이 됐다. 즉 배를 타지 않아도 쉽게 닿을 수 있는 섬이라는 말이다. 그 때문에 섬 특유의 고적함을 잃게 되는 것이 아니냐아고반문하는 이들도 있을 터. 허나 비토섬은 여전히 섬마을 특유의 서정이 그대로 살아있다. 이 같은 사실은 비토섬의 관문이자 연륙교인 아치형의 비토교를 건너다보면 한 눈에 알 수 있다. 썰물 때면 마주하게 되는 거대한 갯벌은 결코 섬이 아니고서는 만날 수 없는 풍경이기 때문이다. 특히나 비토섬의 갯벌은 사천 8경으로 꼽힐 만큼 풍광이 아름다울 뿐 아니라 육상과 해상의 생태계 완충 작용은 물론 자연생태 체험 관광지로도 각광받고 있다. 또한 그 갯벌에서 생산된 감태나 자연산 굴인 석화와 같은 상품들로 비토섬 사람들은 풍요로운 겨울을 난다. 비토교를 지나면 두 갈래 갈림길이 나온다. 왼쪽으로 가면 하봉, 낙지포 방향이고 오른쪽으로 향하면 낙지포, 수협공판장 쪽으로 가는 해안도로가 나온다. 여기서 잠깐! 연륙교가 놓인 비토섬은 언제든 찾을 수 있는 섬이지만 토끼섬, 거북섬, 목섬, 월등섬을 만나기 위해서는 썰물 때를 잘 맞춰 가야 한다. 썰물 때 여야지만 다른 섬들과 연결된 길이 열리기 때문이다. 월등도로 가는 길에는 토끼와 거북이 캐릭터와 함께 별주부 전설이 자세히 쓰인 안내판이 있다.
물 빠진 갯벌을 따라 월등도로 들어간다. 월등도 옆쪽으로는 거북섬이, 뒤편에는 토끼섬과 목섬이 보인다. 토끼섬은 토끼가 엎드려 있는 모습을 하고 있는데 오른쪽의 머리에서 잘록한 허리를 지나 몸통부분으로 이어진다. 바로 옆 거북이 형상을 하고 있는 거대한 거북섬이 보인다. 월등도 주변의 해안을 따라 걸을 수 있도록 마련된 나무데크가 눈길을 끈다. 고요한 분위기에 청량한 바람까지 살랑거려주니 걷는 맛이 제법 좋다. 별주부전의 전설이 녹아있는 비토섬 갯벌로 가족과 함께 나들이 떠나보는 건 어떨까?

출처 :사천시 문화관광 홈페이지